Solaqua Apartments Albufeira Review

Solaqua Apartments (appartementen) Albufeira, onze persoonlijke ervaringen

Zoek je een leuke vakantiebestemming dan is Albufeira Portugal een goede optie. Portugal is een relaxed land met enorm mooie stranden en een enorme keuze uit hotels, resorts en appartementen. Solaqua Apartments is een van de appartementen in de plaats Albufeira, die voldoet aan de wensen en eisen van veel vakantiegangers. Ook wij hebben twee weken doorgebracht in dit appartementencomplex in Albufeira, waarbij weinig aan onze kritische blik is ontgaan. Hieronder een overzicht van onze ervaringen en een aantal tips over bezienswaardigheden, stranden en meer in de omgeving van Solaqua Apartments en de plaats Albufeira.

Ligging van Solaqua Appartementen

Solaqua ligt net buiten het centrum (old town) van de stad Albufeira.

De plaats Albufeira is van oorsprong een vissersplaats maar het is in de loop der tijd uitgegroeid tot een van de belangrijkste en drukste badplaatsen van Portugal. Het zal je niet verbazen dat Albufeira voor het grootste gedeelte draait op het toerisme. Het centrum van de stad is zeker in het hoogseizoen erg druk en vol met toeristen. Ondanks de drukte is het oude centrum / old town toch een leuke plek in de stad om te bezoeken.

Solaqua Apartments ligt iets buiten het centrum van Albufeura, waardoor het een stuk rustiger ligt. Het hotel ligt aan het einde van een doodlopende straat waardoor de straat alleen bezocht wordt door bestemmingsverkeer. Er is ruim voldoende parkeerplek voor de deur waardoor je, als je een auto hebt gehuurd, deze eigenlijk altijd wel voor de deur van het hotel kan parkeren. Het uitgestrekte strand, winkels, supermarkt en restaurants zitten in de directe omgeving van Solaqua. Hierover meer verderop in de review.

Solaqua Apartments Albufeira Portugal
Solaqua Apartments Albufeira Portugal

Solaqua Apartments Albureira: de accommodatie

Bij de ingang:
De ingang van het complex ligt aan het einde van de doodlopende straat. De toegang is ook mogelijk voor rolstoelen. Meteen bij binnenkomst heb je links twee computers staan om op internet te gaan. Deze computers zijn tegen betaling te gebruiken. Aan de rechterkant is de receptie. Het inchecken gaat, net zoals het uitchecken, snel en relaxed. Het personeel is zonder uitzondering erg vriendelijk en behulpzaam. Na de receptie heb je een lobby met lekkere banken. Hier is ook de plek waar de touroperators de informatie ophangen in verband met de vluchttijden en overige info. Er staat een pooltafel die tegen betaling te gebruiken is. Ook is er een invalidentoilet aanwezig in de lobby. Achterin de lobby heb je uitzicht op het lagergelegen zwembad. Met een trap of de lift kan je naar beneden.  In de lobby zijn ook twee liften te vinden die naar alle etages van het appartementencomplex gaan. Deze liften zijn opvallend snel waardoor je niet lang hoeft te wachten.

De kamers:
De kamers zijn vrij ruim opgezet, zeker ook de familiekamer waar wij in gelogeerd hebben. Bij binnenkomst in de kamer was rechts de keuken met kookplaat, aanrecht, koelkast, koffiezetapparaat, pannen en fluitketel. Het is dus goed mogelijk om gewoon te koken in het appartement. In de ruime huiskamer staat een bed en een slaapbank, tafel met televisie. Via een schuifdeur kom je op het balkon. Halverwege de kamer kan je via een halletje waar een ruime kledingkast staat naar de badkamer en de slaapkamer. De slaapkamer is ook vrij ruim met een grote kledingkast en een tweepersoonsbed. Ook via deze kamer kan je het balkon op. De badkamer is voorzien van een ligbad, toilet en redelijk groot bad meubel met spiegel.

Zwembaden:
Het hotel heeft meerdere zwembaden. Het grootste zwembad ligt op etage -1. Het is geen enorm groot zwembad maar echt wel groot genoeg voor zowel volwassenen als kinderen. Er is ruimte zat om te zwemmen, te spelen of gewoon even in af te koelen. Naast het zwembad ligt ook het peuterbadje. Dit is niet meer dan klein ondiep rond badje maar voor de allerkleinsten is het groot genoeg. Rond deze zwembaden staan ligstoelen die gewoon te gebruiken zijn. Het is niet toegestaan om stoelen te reserveren door er s ochtends vroeg al een handdoek op te leggen maar dat gebeurt wel, wat een beetje jammer is. Een verbeterpuntje voor het personeel om daar op te gaan letten. Wij hebben dit ook als tip meegegeven bij de receptie. Dit is wat ons betreft het enige minpuntje. Voor het laatste zwembad moet je nog wat verder naar beneden met de lift of met de trap. Dit is een binnenzwembad. Hou er rekening mee dat je dit zwembad alleen mag gebruiken wanneer je een badmuts draagt.

Snackbar:
Op de -1 etage bij het zwembad is de snackbar te vinden. Het is niet echt een restaurant maar je kunt er wel het nodige bestellen om te eten. In Portugal zijn ze gek op pizza’s want die kan je overal krijgen, hier dus ook. Opvallend was dat er een paar Nederlandse dingen op de snacklijst stonden waaronder een bal gehakt met pindasaus. De pindasaus is niet wat we in Nederland gewend zijn. Het lijkt meer op een slappe pindasoep :-P. Misschien dat iemand de Portugezen eens kan leren hoe ze echte pindasaus maken. Het eten in de snackbar is absoluut goed van kwaliteit en van smaak. De snackbar is ook de plek waar drank en ijs gehaald kan worden.

Kinderen:
Solaqua Apartments is een goede bestemming voor een vakantie met kinderen. Er is geen animatieprogramma maar kinderen zullen zich zeker goed vermaken, zeker in het lekkere zwembad. Er is ook een afgeschermd stukje met een klimhuisje en een glijbaan voor de allerkleinsten. Omdat dit is afgesloten met een hek kan de kleine hier veilig spelen. In de directe nabijheid van Solaqua (paar minuten lopen) is in een parkje met een speeltuintje te vinden en ook zijn er daar trainingstoestellen voor degenen die even recreatief willen sporten. Dit is gewoon openbaar dus door iedereen gratis te gebruiken.

Voordelen en nadelen van Solaqua:
Onze ervaringen met Solaqua Apartments zijn erg goed. Het personeel is vriendelijk, het heeft een lekker zwembad, de kamers zijn mooi en van alle gemakken voorzien. Daarbij worden de appartementen over het algemeen geboekt door mensen die toch wel wat rust zoeken in de vakantie. Je zal er dan ook veel gezinnen tegenkomen. Jongeren die specifiek naar Albureira gaan voor het uitgaansleven zullen eerder een hotel boeken in het centrum van de stad. Als je een kamer boekt vraag dan wel om een kamer die niet direct bij de liften ligt. De liften maken namelijk nogal wat geluid. De appartementen liggen rustig, het enige wat je wel regelmatig hoort is het animatieprogramma van het iets verderop gelegen hotel.

Solaqua Apartments een aanrader wat ons betreft!

Winkels en restaurants bij Solaqua Appartementen:

Solaqua Apartments ligt dus aan een korte doodlopende straat. Aan het begin van de straat, niet meer dan 2 minuten lopen, ligt een shoppingcenter. In dit winkelcentrumpje vind je een enorme supermarkt, winkels, eet- en drinkgelegenheden. Mijn advies is om gewoon rond te lopen en overal te kijken wat de pot schaft. Door het grote aantal toeristen zijn de menu’s wel vaak grotendeels hetzelfde. Echt Portugees eten, daar moet je naar zoeken.

Zeker de supermarkt is handig als je even snel wat boodschappen wilt halen. Een tweede supermarkt (Pingo Doce) ligt aan de overkant van de hoofdweg (straat van het hotel uit, rechtsaf en de hoofdweg oversteken). Deze kleinere supermarkt is ook een goede plek om je inkopen te doen. (TIP) : Bijzonder is dat er in deze supermarkt een restaurant zit. Het is absoluut niet gezellig maar het eten is er heel erg goed en erg goedkoop. Je maaltijd wordt voor je ogen klaargemaakt en tijdens het bereiden kan je je voorkeuren aangeven. Vlees en vis gaat zo de grill op en je kan aangeven hoe je het gegrild wil hebben. Nogmaals, het is niet gezellig maar het eten is er erg goedkoop en heel erg lekker.

Langs de hoofdweg zijn veel restaurants te vinden. Als je vanuit de straat waar Solaqua Apartments zit (

Op de hoofdweg (aan de overkant en dan linksaf gezien vanaf Solaqua) zit een Indiaas restaurant, de Indian Sizzler. Het restaurant zit boven de KFC. Het eten is er erg goed, zeker ook een aanrader om eens langs te gaan. Ook op loopafstand vanaf het appartement zit het restaurant Big ShangHai (). Zoals de naam al zegt is dit een Chinees restaurant. Ook hier kan je goed eten. Hou er rekening mee dat het er altijd druk is.

Stranden in en bij Albufeira

Portugal heeft een aantal bizar mooie stranden. Een van de stranden,  waarvoor je wel een auto nodig hebt om erheen te gaan, is Praia da Marinha. Dit is een strand op iets minder dan een half uurtje rijden vanaf Albufeira maar echt de moeite waard om te bezoeken. Om het strand te bereiken zal je een aantal trappen af moeten maar voor je dat doet zou ik zeker aanraden om van bovenaf het strand te bekijken. De imposante rotspartijen, het blauwe water en het ingesloten strand maken dat dit strand staat op de lijst met mooiste stranden van de wereld. Het is hier goed zonnen op dit zandstrand en ook zwemmen is hier heel goed te doen.

praia da marinha, een van de mooiste stranden ter wereld
Praia da Marinha, een van de mooiste stranden van de wereld

Als je Praia da Mariha bezoekt kan ik je aanraden om meteen het iets verderop gelegen Praia de Benagil te bezoeken. Het strand op zich stelt niet zo heel veel voor maar een van de mooiste en spectaculairste grotten van Portugal ligt aan dit strand. (TIP) Er zijn vrij prijzige boottrips die je kan boeken om Praia da Marinha en de grot bij Praia de Benagil te bezoeken maar het is veel leuker, bijzonderder en avontuurlijker om ze zelf te bezoeken. Zeker de grot bij het strand van Benagil is een avontuur. Je kan vanaf het strand de zee in en als je een beetje uit de branding bent zwem je dan naar links richting de grot. Je kan dan zo de grot inzwemmen en aan land gaan op het strandje in de grot. Je staat dan in een enorme koepel met een opening in de bovenkant. Met de boot zie je alleen de grot van een afstandje terwijl je zwemmend gratis en voor niks de grot in kan. Let wel op dat je bij het inzwemmen van de grot links blijft omdat de boten aan de rechterkant blijven.

Albufeira zelf heeft ook een paar stranden, de dichtstbijzijnde is op ongeveer 15 minuten lopen vanaf Solaqua. Je gaat hiervoor bij de hoofdweg linksaf en dan net na Hotel Vila Galé Cerro Alagoa weer linksaf. Daarvandaan volg je de borden Praia, waarbij je bij het stillere strand uitkomt, of de borden richting het centrum waar alle bedrijvigheid is. Ook het mooie Praia de Oura is te lopen vanaf Solaqua. Maar nogmaals Praia da Marinha (Klik voor foto) en Praia de Benagil MOET je eigenlijk gezien hebben, inclusief het zwemmen naar de grot.

Verkeer in Portugal

Het verkeer in Portugal is niet zo heel anders dan in Nederland. Ze zijn gek op rotondes waar geen banen op zijn aangegeven. Verdiep je voor je vertrekt naar Portugal even in de verkeersregels bij het nemen van deze rotondes want dat werkt iets anders dan bij ons.

(TIP) Waar je wel even op moet letten is het volgende. De snelwegen (A wegen) zijn vaak tolwegen. Je zal geen tolpoortjes tegenkomen maar je kenteken wordt gescand waarna je achteraf (binnen een aantal dagen) tol moet betalen. Als je als vakantieganger gewoon deze wegen gebruikt kan je bij thuiskomst een onaangename verrassing staan te wachten in de vorm van een fikse rekening. Dit is gelukkig makkelijk te voorkomen. Als je navigatie gebruikt, stel deze dan in om snelwegen te vermijden. Je gaat dan via andere wegen die iets minder goed onderhouden zijn en zal er iets langer over doen om je bestemming te bereiken maar je krijgt achteraf geen rekening in de bus. Daarbij zijn deze wegen ook leuker en  mooier.

Dagjes uit

Er is in de omgeving van Albufeira genoeg te doen en te zien. Je kan met de auto de bergen in of je kan parken bezoeken. Een van de parken die enorm veel bezoekers trekt is het Zoomarine park.Dit is een combinatie van een soort Dolfinarium, pretpark en waterpark. Er is naast een dolfijnenshow, zeeleeuwenshow, vogelshow, piratenshow nog veel meer te doen. (TIP) In het Zoomarine park kan je gedurende de dag een bandje kopen waarmee je voor slechts € 8,00 p/p een tweede dag toegang krijgt tot het park. Deze bandjes zijn 10 dagen geldig. Neem dus je zwemgoed mee.

Een ander park waar je met de auto heen kan is Crazyworld Zoo. Dit is een klein dierentuintje met een zwembad erbij. Wat dieren betreft is het niet zo heel spectaculair maar met het zwembad, de dierenshows etc bij elkaar kunnen kinderen zich er zeker wel een dag vermaken

Verder zijn er ook waterparken zoals Aqualand en Slide & Splash. Ook deze parken zijn makkelijk met de auto te bereiken. Slide & Splash heeft een groot aantal waterglijbanen en een zwembad. Er is voldoende te doen om een dag lang waterpret te hebben! Ook hebben ze er dierenshows. Alles op dit park is wel vrij commercieel. Een show met dieren valt tegen aangezien er niet zo heel veel verteld wordt over de dieren zelf maar er meer aandacht is voor het maken van foto’s met deze dieren die je later bij de uitgang van het park kunt kopen. Dit is wel wat minder diervriendelijk als je het mij vraagt.

Vakanties naar Solaqua Apartments

Solaqua Appartementen is een hele leuke vakantiebestemming in Portugal en de ideale uitvalsbasis voor uitstapjes binnen de regio. Zeker een aanrader. Onze ervaringen met Corendon zijn erg goed zowel wat prijs betreft als de gehele verzorging van de vakantie.